Klein Griekenland in Papendrecht

Golven die uiteenspatten op het strand, de zon die altijd schijnt, het briesje dat voor verkoeling zorgt.  

Voor je het weet dans je de Sirtaki, wanneer je bij restaurant Olympia je gedachten de vrije loop laat.

Mediterraner
Veel is mogelijk in het restaurant van Vassilis Tsiras, dat Papendrecht sinds oktober 2002 wat mediterraner maakt. Hoewel Vassilis gewoon in Nederland geboren is: ‘Mijn vader kwam in 1963 naar Nederland. Als gastarbeider, zoals dat toen heette. En mijn moeder volgde met mijn zussen een paar jaar later. Zélf ben ik opgegroeid in Utrecht, waar ik naar een school ging waar ik ’s ochtends Grieks leerde en ’s middags Nederlands.’  

Gezellig uit eten
Vele jaren later was Tilburg de stad waar het gebeurde. ‘In die stad runde ik zeven jaar, voordat ik met Olympia van start ging in Papendrecht, ook een Grieks restaurant. Nu zit ik een stuk dichter bij mijn familieleden die in Dordrecht het restaurant Olympiada leiden. In 2002 waren er in Papendrecht veel minder restaurants dan nu het geval is. Nu zorgen we er met zijn allen voor dat je, wil je gezellig uit eten gaan, Papendrecht niet uit hoeft.’

Rijke Griekse keuken
Bij Olympia proef je de rijke Griekse keuken. En die gaat verder dan Souvlaki, Gyros, Moussaka en Tzatziki. Hoewel dat natuurlijk populaire gerechten zijn, die je zeker ook bij Olympia kunt eten. Vassilis: ‘Hoewel veel mensen bij Grieks eten vooral aan gegrild vlees denken, is Griekenland bij uitstek een land waar veel vis gegeten wordt. En we kennen ook veel vegetarische gerechten. Bij mij is er voor ieder wat wils, en we proberen altijd een sfeer te creëren waarbij iedereen zich thuis voelt.’

Exogiko
‘Zelf vind ik van alle Griekse gerechten ‘Exogiko’ het lekkerst. Dat is een stoofschotel van lamsvlees, groenten en specerijen. Niet iedereen houdt van lamsvlees. Maar doe je dat wél, dan is dit echt een aanrader. En natuurlijk bij ons op het menu!’  

Zoals aan de muur een foto van Anthony Quinn hangt; als Zorba de Griek. Quinn die in de gelijknamige film de Sirtaki danst. De typisch Griekse dans die we na een avond Olympia allemaal dansen. Al is het alleen maar in gedáchten.

Alle tips UITagenda Meld je verhaal